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Londres y Teherán ante grave tensión por la detención de un petrolero

R.UNIDO IRÁN | 20 de julio de 2019

Londres y Teherán ante grave tensión por la detención de un petrolero 

EFE/Tasnim News Agency

Londres, 20 jul (EFE).- La tensión diplomática entre el Reino Unido e Irán se agravó este sábado a raíz de la detención de un petrolero británico en el estrecho de Ormuz, que Londres ha calificado de "preocupante", "ilegal" y "desestabilizadora".

El petrolero con bandera británica "Stena Impero", con 23 tripulantes, fue apresado ayer por la tarde en Ormuz por guardias revolucionarios iraníes, semanas después de que una embarcación iraní - el "Grace 1"-, que al parecer llevaba crudo a Siria en violación de las sanciones de la Unión Europea (UE) contra ese país, fuera retenido en Gibraltar.

Las autoridades iraníes acusan al "Stena Impero" de no respetar las normas de navegación, algo que su naviera -Stena Bulk- rechaza.

El Reino Unido ha pedido a los barcos con bandera británica que eviten navegar por el estrecho de Ormuz durante un "periodo provisional" a fin de bajar las tensiones en la zona.

El ministro británico de Exteriores, Jeremy Hunt, informó hoy de que ha hablado con su colega iraní, Mohammad Javad Zarif, para expresarle su "gran decepción" por esta situación y hacerle saber que los barcos que naveguen con bandera británica serán protegidos.

Además, el titular del Foreign Office dijo que la captura del petrolero plantea "graves interrogantes" sobre la seguridad de la navegación internacional en Ormuz y que el barco fue retenido en aguas de Omán en "clara violación del derecho internacional".

El ministerio de Exteriores convocó este sábado al encargado de negocios de Irán en Londres, Mohsen Omidzamani, como parte de los esfuerzos diplomáticos del Reino Unido para defender sus intereses.

El Gobierno británico celebró una reunión del llamado comité de emergencia Cobra, formado por diversos ministros, para abordar la situación en Ormuz, tras el apresamiento del petrolero británico, que sigue a otros incidentes similares en las últimas semanas con embarcaciones que navegan bajo bandera de otros países.

Hunt -aspirante a suceder la próxima semana a la primera ministra británica, Theresa May- ha manifestado su "preocupación" por el incidente y ha resaltado que Teherán ha elegido un "camino peligroso" con su comportamiento "ilegal y desestabilizador".

El responsable de la diplomacia británica indicó que el Gobierno espera informar este lunes al Parlamento sobre la crisis.

El "Stena Impero" perdió el contacto con su operador ayer por la tarde, después de recibir el aviso de que varias embarcaciones sin identificar y un helicóptero se le estaban acercando.

El operador del "Stena Impero" ha informado de que el petrolero cumplía "plenamente" con todas las regulaciones sobre la navegación internacional cuando fue interceptado en el estrecho de Ormuz.

Según Stena Bulk, ningún miembro de la tripulación -rusos, rumanos y filipinos, pero no británicos- ha resultado herido.

El "Stena" de 30.000 toneladas, había zarpado ayer desde Emiratos Árabes Unidos y se dirigía a un puerto de Arabia Saudí.

El barco de la Marina británica "HMS Montrose", que está cerca de Ormuz para proteger la navegación de sus petroleros, no llegó ayer a tiempo para ayudar al "Stena Impero", según los medios.

En Teherán, la Organización de Puertos y Navegación de la provincia iraní de Hormozgan informó este sábado de que el petrolero británico fue capturado el viernes tras chocar con un barco de pesca y se encuentra en el puerto de Bandar Abas.

Otro petrolero, el "Mesdar", de bandera liberiana, fue abordado ayer por guardias armados iraníes, pero consiguió después ponerse en contacto con su operador y continuó con su viaje por Ormuz.

La naviera Norbulk Shipping UK, con sede en Glasgow (Escocia), comunicó anoche que pudo restablecer el contacto con el barco y que toda la tripulación está bien.

La captura del buque británico anunciada por la Guardia Revolucionaria de Irán se ha producido después de que Gibraltar extendiese durante varios días más la detención del "Grace 1".

Cuatro miembros de la tripulación de ese petrolero, entre ellos el capitán, fueron detenidos, aunque fueron puestos en libertad bajo fianza la pasada semana.

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Teherán, 20 jul (EFE).- Las autoridades iraníes abrieron hoy una investigación al petrolero británico "Stena Impero", capturado en el estrecho de Ormuz y al que acusan de no respetar las normas de navegación, aunque su retención tiene una motivación política.

El "Stena Impero" y sus 23 tripulantes están atracados en el puerto de la ciudad iraní de Bandar Abas, capital de la provincia meridional de Hormozgan, adonde fueron guiados tras su detención el viernes por la Guardia Revolucionaria.

Su captura ha generado una crisis diplomática entre Teherán y Londres y ha disparado la tensión en el golfo Pérsico, donde en los últimos meses se han producido numerosos incidentes con barcos y drones.

El director de la Organización de Puertos y Navegación de Hormozgan, Alahmorad Afifipur, explicó que se está investigando la causa del accidente entre el petrolero británico y un barco pesquero y que los 23 miembros de la tripulación permanecerán a bordo hasta que las pesquisas terminen.

"Si es necesario, y a solicitud de las autoridades judiciales, la tripulación puede ser convocada para entrevistas técnicas", indicó Afifipur.

Sobre las infracciones, el portavoz de la Guardia Revolucionaria, Ramezan Sharif, explicó que el "Stena Impero" apagó su localizador GPS, entró en el estrecho de Ormuz por la vía de salida e ignoró "los avisos" de la Fuerza Naval.

Sharif denunció, asimismo, que un buque de guerra británico "escoltaba" al petrolero e intentó impedir el viernes la captura con "resistencia".

Un vídeo publicado de la detención solo muestra, sin embargo, a lanchas rápidas aproximándose al petrolero y militares iraníes con pasamontañas y ametralladoras descolgándose desde un helicóptero para realizar el abordaje.

El portavoz criticó "los comportamientos arrogantes, provocadores y amenazadores de algunos buques extranjeros y el incumplimiento de las normas marítimas internacionales".

El petrolero es propiedad de la naviera Stena Bulk y su tripulación está compuesta por 18 marineros indios, entre ellos el capitán, y otros cinco de nacionalidad rusa, letona y filipina.

La naviera ha negado que el barco, que se dirigía desde Emiratos Árabes Unidos a un puerto de Arabia Saudí, incumpliera las normas de navegación y señaló que perdió el contacto con él sobre las 15.00 horas GMT del viernes.

Aunque las autoridades iraníes insisten en la causa legal, varios responsables reconocieron que su captura es un acto de represalia por la retención en Gibraltar del petrolero iraní "Grace 1" desde hace dos semanas.

El secretario del poderoso Consejo de Discernimiento, Mohsen Rezaí, aseguró en Twitter que las autoridades no retrocederán a la hora de "tomar medidas de represalia" incluso contra "la reina" Isabel II de Inglaterra.

En la misma línea, el portavoz del Consejo de Guardianes, Abasali Kadjodaí, consideró que la captura del "Stena Impero" es "correcta y conforme al derecho internacional" para hacer frente a "una guerra económica ilegal y a la incautación de petroleros", en alusión a las sanciones estadounidenses contra Irán y a la detención del "Grace 1".

Por su parte, el ministro iraní de Exteriores, Mohamad Yavad Zarif, exigió al Reino Unido "dejar de ser cómplice del terrorismo económico de Estados Unidos" contra Irán.

"A diferencia de la piratería en el estrecho de Gibraltar, nuestra acción en el golfo Pérsico es defender las normas marítimas internacionales", subrayó Zarif, quien conversó hoy con su homólogo británico, Jeremy Hunt.

El "Grace 1" fue interceptado en Gibraltar el 4 de julio por las sospechas de que transportaba crudo a Siria, bajo sanciones de la Unión Europea, y su detención fue ayer prorrogada por un mes.

Esta retención fue calificada esta semana de "acto de piratería marítima" por el líder supremo de Irán, Ali Jameneí, quien advirtió de una respuesta al Reino Unido "en el momento y lugar apropiados".

Ese momento fue ayer y el lugar, el estrecho de Ormuz, un paso entre Irán y Omán estratégico para el petróleo mundial.

En opinión del analista político Mohamad Marandi, Irán ha aprovechado para responder al Reino Unido utilizando "la mínima violación" de las normas marítimas por el petrolero británico, a las que en otras circunstancias no se prestaría atención.

"Fue una respuesta a la detención del petrolero iraní por el Reino Unido en Gibraltar y, hasta la liberación de este, es probable que mantengan retenido al británico y que capturen otros", dijo a Efe Marandi.

Desde Londres, no han apuntado a la posibilidad de liberar al "Grace 1 "y han advertido de "graves consecuencias", según su ministro de Exteriores, quien acusó a Teherán de elegir un "camino peligroso", pero parece optar por la vía diplomática antes que la militar.

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